Villa Beli Kozak dari Lazio, Pinjamkan Ireland ke Stoke

 

Birmingham – Aston Villa sukses mendatangkan Libor Kozak dari Lazio. Kozak dikontrak Villa untuk empat tahun ke depan. Sementara itu Stephen Ireland dipinjamkan Villa ke Stoke City selama semusim.

Media Inggris The Guardian menyebut Kozak bergabung ke Villa dengan banderol lima juta pounds sementara BBC menyebut nilainya sekitar tujuh juta pounds. Top skorer Liga Europa musim lalu ini menjadi rekrutan ketujuh manajer Paul Lambert di bursa musim panas ini.

“Kozak punya rekor mencetak gol yang luar biasa di Liga Europa, benar-benar hebat,” kata Lambert seperti dikutip Sky Sports.

“Kozak juga pemain yang kuat dan saya tak sabar untuk bekerja dengannya. Kami perlu mendatangkan seseorang sepertinya untuk membantu keseluruhan filosofi kami bekerja,” imbuhnya.

Sang pemain sendiri mengaku senang bergabung dengan The Villans karena bisa mewujudkan mimpinya bermain di Liga Primer.

“Saya senang bisa berada di Aston Villa dan saya siap untuk langkah baru dalam karier saya. Sejak kecil saya bermimpi untuk bisa bermain di Liga Primer dan bisa mewujudkannya dengan klub seperti Villa itu luar biasa memotivasi,” ujar pencetak 10 gol Liga Europa musim lalu tersebut.

Sementara itu, Villa juga melepas Ireland ke Stoke dengan status pinjaman. Di Stoke, gelandang 27 tahun ini akan bereuni dengan mantan manajernya di Manchester City Mark Hughes.

“Stephen adalah seorang pemain yang sudah dikenal oleh Hughes dengan sangat baik. Ketika muncul kesempatan, dia ingin menambahkannya ke barisan tengah tim dan menjadi pilihan untuk lini ofensif,” kata CEO Stoke Tony Scholes di situs resmi klub.