Italia Tahu Balotelli Akan Bikin Gol


Turin – Italia sempat ketar-ketir saat banyak peluang mereka di laga kontra Republik Ceko tak berbuah gol. Tapi, Gli Azzurri juga tahu bahwa mereka akan mendapatkan gol dari Mario Balotelli.

Italia tampil sangat dominan pada pertandingan di Juventus Stadium, Rabu (11/9/2013) dinihari WIB. Mereka unggul penguasaan bola hingga 69 persen.

Italia juga mendapatkan sejumlah peluang emas untuk bikin gol, khususnya lewat Balotelli. Tapi, Balotelli tak bisa memaksimalkannya karena usahanya melambung, menerpa mistar, atau digagalkan Petr Cech.

Meski begitu, Republik Ceko lebih dulu memimpin pada babak pertama. Lewat sebuah serangan balik, Libor Kozak menjebol gawang Gianluigi Buffon lewat tembakannya.

Tim tuan rumah baru bisa menyamakan kedudukan pada awal babak kedua. Sundulan Giorgio Chiellini membuat skor jadi sama kuat 1-1.

Tak berselang lama setelah gol Chiellini, Italia berbalik unggul. Berawal dari pelanggaran terhadap Balotelli, Italia mendapatkan hadiah tendangan 12 pas. Balotelli sendiri yang maju sebagai eksekutor dan sukses mengecoh Cech.

Gol Balotelli itu adalah gol terakhir pada pertandingan ini. Italia menang 2-1 dan memastikan diri lolos ke putaran final Piala Dunia 2014.

“Pelatih meminta Balotelli untuk rileks karena kami tahu dia akan mencetak gol cepat atau lambat. Dia adalah seorang pemain yang menentukan dan kita melihatnya lagi malam ini,” ujar Chiellini kepada RAI Sport.

“Dia mungkin tak akan pernah melewatkan peluang-peluang seperti itu lagi dalam kariernya. Aneh melihatnya melewatkan peluang seperti itu, jadi kami mulai takut ini adalah pertandingan yang dikutuk. Namun, kami memulai babak kedua dengan baik karena kami menginginkan perayaan ini bagaimana pun caranya,” tuturnya.